Sociedad Argentina de Radiología

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La mamografia y el riesgo de cancer de tiroides.
Prof Dr Alfredo Buzzi*

Recientes informes y algunas repercusiones en medios y social media han sugerido que un  aumento en la incidencia de cancer de tiroides en mujeres podria deberse a la exposicion a rayos X durante la realizacion de mamografias.

Estos informes han generado preocupacion en la poblacion, y han dado lugar a un gran numero de consultas por parte de pacientes que se realizan el screening mamografico en relacion a las posibles formas de proteger a la glandula tiroides durante esta exposicion.

Estas afirmaciones alarmistas sobre una relacion entre el aumento del cancer de tiroides y la mamografia no solo son infundadas, sino que tambien, son potencialmente daninas en el caso de que disuadan a las mujeres de realizarse sus estudios mamograficos anuales.

El screening mamografico es uno de los avances mas importantes en la salud de la mujer en los ultimos 50 anos. Desde que se inicio esta evaluacion anual, la tasa de mortalidad por cancer de mama ha disminuido en mas del 30%.(1)

Desde la Sociedad Argentina Radiologia pensamos que la difusion de las dosis reales que recibe la glandula tiroides durante una mamografia y las estimaciones de riesgo reales basadas en estas dosis ayudara a la comunidad radiologica a llevar tranquilidad a los pacientes y aliviar sus preocupaciones sobre los riesgos de la mamografia.

En el ano 1995 el Instituto Nacional del Cancer de los Estados Unidos realizo un estudio en casi 8000 pacientes a los que se les habia realizado estudios radiologicos, la mitad de los cuales tenia cancer de tiroides, para determinar si estos habian recibido mayor dosis.(2) Los resultados indicaron que el riesgo relativo de cancer de tiroides no se asocio significativamente con la dosis
acumulada estimada de la glandula tiroides por examenes radiologicos.

En el ano 2008 el Dr Ioannis Sechopoulos, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, publico en Radiology los resultados de su investigacion acerca de la dosis de radiacion recibida por los distintos organos del cuerpo humano durante la obtencion de una mamografia convencional con dos incidencias, utilizando un fantomas antropomorfico y simulaciones de Monte Carlo.(3) Sus resultados indicaron que la dosis de radiacion recibida por
todos los demas tejidos es extremadamente baja, e incluso que la dosis para el feto durante el primer trimestre es minima. Por razones de espacio, las tablas en dicho trabajo solo incluyen los valores de dosis relativa de aquellos organos para los cuales esa dosis fue de por lo menos 0,10%.
Esas tablas no incluyen las dosis de la tiroides por considerarlas insignificantes y despreciables.

El pasado mes de marzo de 2012, y debido a la mencionada conjetura acerca de que la exposicion durante las mamografias ha resultado en un aumento significativo en la incidencia del cancer de tiroides, el mismo Dr I. Sechopoulos publico en American Journal of Roentgenology las dosis organo relativa de la glandula tiroides durante mamografias utilizando la metodologia
empleada en su trabajo de 2008.(4) Estas dosis varian de 0.016% a 0.045%, dependiendo de la incidencia mamografica obtenida y del espectro de rayos X utilizado.

En el ano 2010, el Colegio Americano de Radiologia realizo un estudio en casi 50.000 mujeres comparando la mamografia convencional con la mamografia digital para screening.(5) En ese estudio se determino que la dosis promedio en las glandulas mamarias para una mamografia bilateral con dos incidencias es de 3,7 mGy para mamografia digital y de 4,7 mGy para mamografia convencional. Con estos datos, y asumiendo una dosis organo relativa maxima para la tiroides de 0,045% segun su trabajo de 2008(3), Sechopoulos estimo en su publicacion de este ano(4) que durante una mamografia bilateral con dos incidencias la dosis promedio maxima para la tiroides es de 3,3 µGy para mamografia digital y de 4,3 µGy para mamografia convencional.

Debido a que los diferentes organos y tejidos tienen distinta sensibilidad a los efectos de la radiacion, la Comision Internacional sobre Proteccion Radiologica (ICRP) determino un factor de ponderacion para cada tejido en los calculos de la dosis efectiva. Asi, para calcular la dosis efectiva, los valores de dosis individuales en los organos son multiplicadas por ese factor de ponderacion. En
el caso de la glandula tiroides, ese factor de ponderacion es de 0,04.(6)

Utilizando este parametro, la exposicion de la glandula tiroides durante una mamografia bilateral con dos incidencias tiene una dosis efectiva maxima de 0,13 µSv para mamografia digital y de 0,17 µSv para mamografia convencional, lo que es considerada una dosis despreciable.(4)

*
Presidente de la Sociedad Argentina de Radiologia
Coordinador del Programa Argentino de Radioproteccion del Paciente


El Septimo Informe sobre Efectos Biologicos de la Radiacion Ionizante (BEIR VII)
determino que el riesgo durante toda la vida de padecer un cancer de tiroides inducido por radiaciones es de 14 por cada 100.000 mujeres expuestas a 0,1 Gy.(7) Por lo tanto, asumiendo la mayor dosis (4,7 mGy por mamografia convencional), el riesgo durante la vida de padecer un cancer de tiroides inducido por un examen de screening para una mujer de 40 anos es de seis por
billon, es decir, 1 en 166.000.000 (uno en 166 millones). Incluso, este riesgo disminuye con la edad.(4)

Si sumamos el riesgo para multiples examenes, el riesgo acumulado de padecer un cancer de tiroides a causa de un screening mamografico anual entre los 40 y los 80 anos es de aproximadamente 56 por billon, es decir, 1 en 17.800.000 (uno en casi 18 millones).(4)

Si bien los protectores tiroideos pueden aportar a las pacientes con un poco de bienestar psicologico, pueden tambien afectar el posicionamiento adecuado de la paciente y podria generar sombras sobre el tejido mamario si una parte del protector queda incluido dentro del campo de rayos X de la mamografia, lo que requeriria su repeticion. Este hecho, que hace duplicar la dosis recibida por la paciente, ocurre en aproximadamente el 20% de los casos en los que se usa
protector tiroideo.(1) Incluso, en los equipos modernos con exposimetro automatico, la presencia del protector hace que el control automatico de la exposicion utilice parametros diferentes, lo que resulta en la perdida de contraste en toda la imagen.(4) Esto indica que el uso de protectores tiroideos no solo no confiere ningun beneficio en terminos de prevencion del cancer de tiroides,
sino que incluso puede atentar contra la calidad de la mamografia y sus beneficios para salvar vidas, y podria determinar un aumento innecesario de la dosis en la glandula mamaria, debido a la necesidad de repetir el examen.(1)

Una forma de cuantificar la radiacion recibida por estudios medicos es compararla con la radiacion natural. Se denomina radiactividad natural a la radiactividad que existe en la naturaleza sin intervencion humana, y a la que todos estamos expuestos todos los dias. La dosis promedio recibida por un ser humano es de aproximadamente 3 mSv al ano.(4) Esto significa que durante una mamografia bilateral con dos incidencias la glandula tiroides recibe el equivalente a lo que recibe durante 30 minutos a la exposicion natural. Dicho de otra forma, la tiroides recibe en el transcurso de un ano 17.520 veces mas radiacion que la que recibe durante una mamografia.(1)

Finalmente, debe resaltarse que la incidencia del cancer de tiroides ha aumentado significativamente desde 1998 a una misma tasa tanto en mujeres como en hombres (que no se realizan mamografias). Eso indica que el amento de la incidencia esta en realidad relacionado con la mejora en las tecnicas diagnosticas que han llevado a diagnosticar formas subclinicas de este cancer
en ambos sexos, y no a un aumento en la exposicion radiologica de las mujeres que se realizan examenes mamograficos.(1,7)

Referencias

1) Kopans DB: Mammograms and thyroid cancer: The facts about breast-cancer screening. Massachusetts General Hospital. Imaging News. http://www.massgeneral.org/imaging/about/newsarticle.aspx?id=2720. Accedido el 4 de abril de 2012.
2) Inskip PD, Ekbom A, Galanti MR: Medical Diagnostic X Rays and Thyroid Cancer. Natl Cancer Inst 1995, 87:1613-1621
3) Sechopoulos I, Suryanarayanan A, Vedantham S: Radiation dose to organs and tissues from mammography: Monte Carlo and phantom study. Radiology 2008; 246:434–443
4) Sechopoulos I, Hendrick RE.: Mammography and the risk of thyroid cancer. AJR 2012; 198:705–707
5) Hendrick RE, Pisano ED, Averbukh A, et al. Comparison of acquisition parameters and breast dose in digital mammography and screen-film mammography in the American College of Radi-ology Imaging Network Digital
Mammographic Imaging Screening Trial. AJR 2010; 194:362–369
6) International Commission on Radiological Protection. ICRP Publication 103: the 2007 recommendations of the International Commission on Radiological Protection. New York, NY: Published for the International Commission on
Radiological Protection by Pergamon Press, 2007
7) National Research Council (U.S.); Committee to Assess Health Risks From Exposure to Low Level of Ionizing Radiation. Health risks from exposure to low levels of ionizing radiation: BEIR VII phase 2 . Washington, DC: National Academies Press,