Advertencia sobre el seguimiento de las pacientes asintomáticas tratadas por cáncer de mama

El principal objetivo del seguimiento de la paciente ASINTOMATICA tratada por cancer de mama es identificar un nuevo primario contralateral y eventuales recaidas locorregionales o sistemicas, para modificar favorablemente la supervivencia global y su calidad de vida.

La recurrencia local y el cancer contralateral son los unicos eventos secundarios potencialmente curables y en relacion a ellos hay evidencia suficiente del beneficio de la indicacion de mamografia -ecografia y examen fisico para su deteccion.

El beneficio de la deteccion temprana es aplicable al diagnostico de lesion primaria pero NO lo es con la neoplasia diseminada, hoy por hoy incurable. Los estudios de laboratorio, marcadores tumorales, Rx torax, eco hepatica y scan oseo, muestran que el anticipo en la deteccion no mejora la supervivencia y hay evidencia suficiente para no recomendar su indicacion sistematica.

La conciencia de que el seguimiento estricto es innecesario es sabida y aceptada, lo dificil es trasladarlo a la practica diaria. 

Una vez completado el tratamiento, la mayoria de las pacientes deberian tener una “sensacion de alivio”, pero en el seguimiento nuevamente experimentan ansiedad y angustia, “ya no generada por su enfermedad sino ?por sus propios medicos!” que las someten a evaluaciones constantes generando falsas expectativas con examenes complementarios de nulo o dudoso valor. 

Las principales entidades cientificas del mundo (ASCO, ESMO, EUSOMA, NCCN, CMA, NHMRC AUSTRALIA) y el consenso intersociedades de nuestro pais propician el seguimiento de las pacientes tratadas por cancer de mama segun el siguiente esquema:

- Autoexamen mamario mensual, instruir a las pacientes sobre sintomas y signos de una recaida, examen fisico, mamografia y eventual ecografia mamaria y resonancia magnetica nuclear

- En pacientes asintomaticas no deben indicarse para el seguimiento oncologico

- Laboratorio general, hepatograma, enzimas, calcemia

- Marcadores tumorales (CEA, Ca 15-3, Ca 27.29, etc)

- Radiografia de torax, Ecografia hepatica

- Ecografia ginecologica transvaginal rutinaria, aun en las que toman tamoxifeno

- Centellograma oseo, TAC toraco-abdomino-pelviana, PET

Lamentablemente seguimos viendo como se malgasta dinero en estudios innecesarios, argumentando  el temor a la demanda, el “por las dudas”, el “algo le tengo que pedir”, el “si otro lo pide y aparece algo”, etc.

“En la actualidad no hay tratamiento capaz de afectar el curso de la enfermedad metastasica en cuanto a supervivencia, aun cuando se indique precozmente”. Frecuentemente recibimos pacientes a las que rutinariamente se les pide marcadores tumorales, ecografias y centellogramas oseos y nos resulta incomodo explicarles que, la razon por la que no lo hacemos es porque no detecta precozmente enfermedad curable. A muchas pacientes se le inculca la creencia irreal de que “mas estudios, mejores resultados”.

El uso juicioso de las recomendaciones beneficiara a las pacientes, las que se sentiran mas aliviadas sin estar sometidas a constantes evaluaciones innecesarias y a los medicos que actuaran sin el temor a la demanda ejerciendo con libertad.

Como la mejor evidencia de hoy puede dejar de serlo manana, debemos esperar en el futuro algun marcador... bioquimico? molecular? otro? y/o nuevas tecnicas imagenologicas y nuevas terapeuticas que permitiendo un diagnostico “precoz” de la enfermedad metastasica posibiliten un tratamiento que modifique significativamente la supervivencia y calidad de vida.

Si esto sucediera, las guias cambiarian